"Cercetați toate lucrurile, si păstrați ce este bun!"

Apostolul Pavel

CASH or Credit? Intrebarea aceasta  o auzim in fiecare zi; fie ca luam o cafea, alimentam, sau pur si simplu cumparam alimente. Cash-ul e tot mai putin circulat, iar credit card-ul a devenit metoda preferata de plata pentru majoritatea din noi.Uitate sunt zilele cand scotoceam prin buzunare pentru inca cinci lei, si rugam pe vanzatoare sa ne dea marfa, promitand ca revenim cu banii.

Comoditatea credit card-ului vine insa cu un pret. Daca e asa de simplu pentru noi sa accesam banii oricand si oriunde, aceasi este adevarat pentru hotii de buzunare. Daca inainte pierdeam portofelul, paguba se limita doar la banii din el, insa astazi, cu ajutorul tehnologiei, poti pierde intreaga avere. Hotii de buzunare s-au specializat si s-au adaptat vremurilor noi, devenind atat de eficienti incat ne fura banii fara sa-i vedem, simtim, sau banuind ca ar fi prin preajma noastra. Ce vreau sa spun cu asta? Ne fura folosind tehnologie.

Tehnologia avanseaza foarte rapid, si se micsoreaza pe zi ce trece, permitand hotilor sa foloseasca aceasta inpotriva noastra. Din pacate, tehnologia folosita pentru a ne proteja ca si consumatori nu tine pasul din cauza costurilor ridicate. Am sa prezint o asemenea metoda, care in anii trecuti a evoluat, si s-a adaptat metodelor de protectie folosite de banci si alte institutii. Metoda “Card Skimming”, care cauzeaza daune anuale de milioane de dolari.

Card Skimmers – un termen mai vechi, si o tehnologie folosita inca de prin anii 2000 de hoti din toata lumea, si chiar si de un grup de studenti din Cluj, care au montat un ATM fals pe peretele exterior al camerei, cu intentia de a fura informatiile de pe cardurile bancare. Aceasta metoda este inca folosita astazi, insa daca prin anii 2000 era nevoie de un dispozitiv de marimea unei mingi de tenis, astazi acelasi dispozitiv e subtire cat o coala de hartie, si dimensiunea unei lame de guma (2cm x 5cm). In anii care au trecut, dispozitivele erau plasate intr-o fatada falsa care arata ca si cum ar face parte din ATM. Victima, cand introducea cardul in ATM, habar nu avea ca dispozitivul citeste toate datele de pe banda magnetica. Isi lua banii si pleca. Hotul, venea peste cateva zile, demonta dispozitivul, si cu ajutorul computerului descarca datele inregistrate ale sutelor de victime.


Dispozitive “Card Skimmers” montate pe fatada unui ATM, intentionate sa citeasca si sa inregistreze informatiile de pe credit carduri.

Astazi, aceasi metoda este folosita, insa in loc sa monteze o intreaga fatada noua pe ATM, hotii monteaza doar “lama” subtire in gaura ATM-ului original, care este aproape inposibil de descoperit cu ochiul liber. Iar ca sa facem cazul si mai grav, pin-ul este furat folosind o metoda ingrozitoare: Camere de fotografiat cu infrarosu. Camere de filmat au mai fost folosite si in trecut, insa prin acoperirea tastelor cu mana, era foarte greu sa filmezi pin-ul in timp ce era introdus. Tehnologia infrarosu rezolva insa si aceasta problema. Tastele care au fost atinse, raman calde chiar si dupa ce victima a parasit ATM-ul. Iar intensitatea caldurii dezvaluie ordinea in care pin-ul a fost introdus. In poza de mai jos se vede mai clar despre ce este vorba.

(stanga) Tastele unui ATM dupa ce a fost introdus pin-ul. (dreapta) Dispozitiv lipit peste taste, folosit pentru “Card Skimming” la pompele de benzina.

Din pacate metoda “Card Skimming” nu se limiteaza doar la ATM. Recent au fost gasite cazuri in care aceeasi metoda a fost folosita la pompele de benzina. Au fost montate fatade false peste fatada originala, si nu doar pentru card, ci si pentru tastatura numerica. In Oklahoma a fost gasit un caz in care hotii au inregistrat numarul de card si pin-ul, si au reusit sa fure peste 400,000 de dolari inainte ca ei sa fie prinsi.

Insa ce se intampla cu aceste informatii? Cum poate cineva folosi numarul de credit card fara pin? Foarte simplu. Ne vom uita inpreuna la doar cateva din metodele mai populare.

Pre-paid Credit Cards – probabil ca sunteti familiari cu termenul “gift card”, unde cumparati un card incarcat cu o anumita suma, si de obicei, il dati mai departe ca si un cadou. Exact ca si un gift card, se poate cumpara un credit card pe care il puteti incarca, cu o oarecare suma de bani, si care poate fi folosit la orice magazin. Ei, aceste carduri se pot foarte simplu re-programa in asa fel incat atunci cand sunt scanate de ATM, pompa de benzina, dispozitivul de la cafenea, magazin, si asa mai departe, sa redea informatiile de pe un card furat. Daca hotul mai are si pin-ul, e gata treaba.

Internet – daca ati cumparat vre-odata ceva de pe internet, ati vazut cat de simplu este sa efectuati o asemenea tranzactie. Introduceti cardul, cateva date personale, si gata tranzactia. Ei, dispozitivele folosite pentru Card Skimming, inregistreaza numele, numarul de card, si data expirarii. Celelalte date se pot gasi foarte usor folosind servicii de cautare pe internet. Daca folositi serviciile Google si cautati numele dumneavoastra, veti gasi companii care ofera nu doar adresa actuala, ci si intreaga istorie pentru ultimii 10 ani, in shimb la o suma minuscula, pe care oricum se recupereaza in cazul hotilor.

Black Market – pe piata “neagra”, informatiile acestea devin insa si mai valoroase. Un hot care are o baza de date cu sute de mii de credit carduri, nu trebuie sa isi asume riscul de a folosi fiecare card, ci poate vinde informatiile. Intr-un articol recent, consumerreports.org relateaza cat valoreaza informatiile personale. Pentru informatiile necesare de logare in online banking: $1,000, pentru datele de pe banda magnetica a unui card: $80, Numele unei doamne inainte de casatorie (maiden name): $6, iar pentru Social Security, doar $3.

Ce putem face pentru a ne proteja? Cea mai buna metoda este sa folosim CASH cat mai des posibil. In primul rand eliminam posibilitaea de a fi victime unor asemenea metode cum am descris mai sus, iar in al doilea rand, cheltuim mai putin. Dar, in cazul in care trebuie folosit cardul, fiti precauti atunci cand folositi ATM-ul. Faceti o inspectie vizuala pentru orice lucru suspect. Iar la magazin, folositi pin-ul cat mai des.